¿A las niñas les va mejor en las escuelas de un solo sexo?

Escuelas de un solo sexo en comparación con la educación mixta: es un tema candente que se ha estado librando durante años. Hay fuertes partidarios de ambos lados, dando argumentos buenos y válidos.


En comentarios recientes hechos por el profesor de la Escuela de Educación de Macquarie, Garry Falloon , afirma que "las percepciones populares de que a las niñas les va mejor en escuelas de un solo sexo y a los niños en escuelas mixtas generalmente no están respaldadas por estudios".


Tal vez el profesor Falloon no esté al tanto de los, literalmente, cientos de estudios que demuestran claramente que a las niñas les va mucho mejor académica, social y emocionalmente en las escuelas de un solo sexo.


Las incongruencias del metaanálisis de Pahlke et al.


Pero primero, echemos un vistazo más de cerca a la investigación que ha citado Falloon. El metaanálisis de 2014 realizado por Pahlke, Hyde y Allison, que revisó 184 estudios seleccionados, ignoró notablemente los estudios que demostraban que las niñas y las mujeres se comportan de manera menos competitiva en entornos de género mixto: particularmente cuando la 'amenaza del estereotipo' (donde las mujeres son estereotipadas como 'malas' en algo, como las matemáticas o la economía) juega un papel.


Por ejemplo, ignoraron los múltiples estudios realizados por la profesora australiana Alison Booth, quien resumió sus hallazgos diciendo que "se está reuniendo evidencia de que las mujeres en clases de un solo género se benefician, y se benefician significativamente".


Pahlke et al. en realidad encontró pequeñas ventajas para los estudiantes en educación diferenciada en matemáticas y ciencias para niñas y niños, y para niñas en educación diferenciada en términos de rendimiento escolar general. Además, también encontraron (para su sorpresa) que algunos estudios sugieren que las niñas en escuelas mixtas tienen más estereotipos de género que las niñas en escuelas de un solo sexo, lo que significa que las niñas en escuelas mixtas experimentan el mismo tipo de sesgo de género que abunda en la sociedad. Como resultado, las niñas en las escuelas mixtas tienden a ser menos asertivas y menos seguras para hablar y hacer preguntas. Las clases están dominadas por las voces de los niños y la atención del maestro también está dominada por los niños de la clase.


Esta prevalencia del sesgo de género en las escuelas mixtas bien puede explicar por qué estas niñas también tienen menos probabilidades de elegir materias tradicionales dominadas por hombres, como STEM, que las estudiantes de las escuelas de niñas.


Curiosamente, Pahlke et al. igualmente podrían haber concluido de sus hallazgos que “la educación mixta no proporciona beneficios en comparación con la educación diferenciada” o que “la educación diferenciada ofrece beneficios a las niñas en matemáticas y rendimiento escolar general” o que “las niñas coeducadas son más estereotipadas de género que las niñas educadas de un solo sexo”. Quizás la elección a favor de las escuelas mixtas pueda explicarse por la asociación de uno de los autores con un grupo de defensa estadounidense que se opone a la educación diferenciada y trabaja para evitar la apertura de escuelas y clases públicas diferenciadas en los Estados Unidos.


El informe Queensland destaca la mayor confianza de las niñas en entornos de solo niñas.


Respecto al estudio de Queensland que cita Falloon: es el de los académicos de la Universidad de Queensland Terrence Fitzsimmons, Miriam Yates y Victor Callan y se llama Hands up for Gender Equality: A Major Study into Confidence and Career Intentions of Adolescent Boys and Girls . Falloon tiene razón: este estudio no encontró absolutamente "ninguna diferencia significativa en la autoeficacia general" entre niños y niñas en escuelas de un solo sexo. Pero lo que falta es el punto de los investigadores de que los niveles de confianza de las niñas en las escuelas de un solo sexo coinciden con los de los niños, mientras que las niñas en la población general muestran constantemente niveles de confianza más bajos que los niños en los resultados de la investigación.


¿Por qué las niñas en escuelas de un solo sexo tienen niveles más altos de confianza y autoeficacia? El estudio encontró que la mayor contribución a la autoeficacia fue la participación en deportes de equipo, asumir roles de liderazgo y participar en actividades de desarrollo de liderazgo. Fitzsimmons et al. concluyó que las escuelas de niñas simplemente proporcionan estos tres factores en mayor abundancia. Hay una mayor participación en los deportes de equipo en las escuelas de niñas, y los investigadores también citaron investigaciones que muestran que las niñas en las escuelas mixtas optan por dejar el deporte debido a la incomodidad que experimentan bajo la mirada masculina. Dado el fuerte vínculo entre la participación en deportes de equipo y la confianza en sí mismas, explica por qué las niñas en escuelas mixtas muestran una autoeficacia general más baja que las niñas de escuelas de un solo sexo.


Las escuelas para niñas también brindan importantes oportunidades de liderazgo para las niñas: el 100 % de los puestos de liderazgo (no solo el 50 %) están ocupados por niñas y el poder de la tutoría y el ejemplo brindado por ex alumnas y los equipos de liderazgo predominantemente femeninos en las escuelas para niñas. Las escuelas brindan a las niñas oportunidades de desarrollo de liderazgo más allá de las disponibles en las escuelas mixtas.


En otras palabras, el estudio encontró que una escuela para niñas proporciona el entorno propicio para que prospere la confianza. Y es la confianza, o la falta de confianza, lo que con frecuencia se atribuye a la representación insuficiente de las mujeres en los puestos de liderazgo de alto nivel.


Investigaciones que respaldan la eficacia de las escuelas solo para niñas.


Veamos también algunas de las otras investigaciones que respaldan el caso de las escuelas para niñas.


Académicamente, por supuesto, está bien documentado que las escuelas de un solo sexo superan a las mixtas, con un análisis de los resultados de NAPLAN de 2017 realizado por ACER que encontró que, incluso cuando se tuvo en cuenta el estatus socioeconómico, las niñas de séptimo año de las escuelas de un solo sexo aventajaban en 18 meses a los estudiantes de escuelas mixtas en lectura y casi 9 meses en matemáticas.


Un análisis de los resultados del Programa para la Evaluación Internacional de Estudiantes (PISA) de la OCDE de 2015 y 2018 muestra que las niñas de escuelas para niñas en Australia y Nueva Zelanda superaron a las niñas de escuelas mixtas en todas las medidas académicas de ciencias, matemáticas y alfabetización.


Varios estudios australianos también demuestran que las niñas en escuelas de un solo sexo tienen más confianza en matemáticas en secundaria básica y hasta un 85 % más de probabilidades de escoger materias avanzadas de ciencias y matemáticas en secundaria superior que las niñas en escuelas mixtas.


Social y emocionalmente, las niñas que asisten a escuelas de un solo sexo reportan un ambiente escolar más positivo en el que sienten un mayor sentido de pertenencia y seguridad. La incidencia de acoso entre las niñas en escuelas de un solo sexo es notablemente más baja que entre las niñas en escuelas mixtas en las seis medidas de acoso de PISA, que incluyen burlas, ser objeto de rumores desagradables y ser empujadas o golpeadas, con una diferencia de hasta 11 puntos porcentuales.


Sexismo y acoso en escuelas mixtas


Y solo por un minuto, veamos la amenaza del sexismo y el acoso sexual. Un estudio australiano de cinco escuelas mixtas confirmó hallazgos previos de que los comportamientos de acoso sexual son comunes en las escuelas mixtas.


Este año, un informe publicado por Helen Connolly, Comisionada de Niños y Jóvenes de Australia Meridional (SA), mostró que el sexismo y los estereotipos ahora se consideran una "parte normal de la cultura escolar" en las escuelas mixtas con niñas que experimentan tasas alarmantes de sexo e incidencias basadas en acoso escolar a manos de compañeros masculinos. El informe también encontró que estos incidentes "generalmente no se informan debido a la creencia de que las escuelas no pueden hacer nada al respecto".


Connolly advirtió, en su informe, que no solo “el sexismo y los estereotipos de género se encuentran en el corazón de la desigualdad de género”, sino que también “socavan la confianza y la autoestima de las niñas y distorsionan las interacciones y relaciones entre niñas y niños de manera que no son saludables, lo que tiene un impacto negativo en la salud, la seguridad, la confianza y el bienestar” de todos los estudiantes.


Estos son solo algunos ejemplos de la investigación, y hay muchos más, que demuestran los beneficios reales de una educación diferenciada.


Creemos que en el mundo desigual de género actual, las escuelas para niñas brindan un entorno en el que las niñas son libres de ser ellas mismas y pueden participar y tener éxito en cualquier materia académica o actividad extracurricular que elijan. Las escuelas para niñas educan a las niñas a propósito sobre el mundo de género y las niñas salen de la escuela con la confianza de que pueden enfrentarse a cualquier cosa y a cualquiera.


Estamos de acuerdo con el profesor Falloon en una cosa: hay excelentes escuelas mixtas y de un solo sexo en Australia. Si bien navegar por la investigación, las opiniones y las experiencias anecdóticas puede ser intimidante para los padres que buscan una escuela para sus hijos, a menudo programar una visita y hablar con los maestros y los estudiantes puede ayudar a tomar una decisión informada.


 

Fuente: Do girls do better at -sex schools? Artículo de Loren Bridge, directora ejecutiva de la Alianza de Escuelas para Niñas de Australasia, en The National Tribune, 28 de mayo de 2022


Foto: Multimedia de Wix (Nadadora)


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