¿Qué pasa con los niños y la lectura?

Actualizado: sep 6

Llega el verano y los más jóvenes disponen de enormes cantidades de tiempo libre. Es el momento ideal para leer.


En muchos colegios, públicos y privados, está implementándose el Bachillerato Internacional, uno de cuyos requisitos es tener una buena biblioteca.


Está comprobado que a los chicos les cuesta más sentarse a leer que a las chicas; por eso, los colegios diferenciados masculinos pueden fomentar la lectura sin que los niños piensen que leer es cosa de niñas.


Para dar continuidad al esfuerzo de promoción de la lectura que se hace en los colegios, recomendamos acudir a la magnífica ayuda que puede prestarnos la web Bienvenidos a la fiesta, el completísimo cuadernos de notas y diccionario de literatura infantil y juvenil de Daniel González.


Conviene estar atentos especialmente con los hijos varones, como advierte el siguiente artículo publicado el 31 de marzo de 2018 en Psychology Today.


¿Por qué los niños suelen tener problemas con la lectura y qué podemos hacer al respecto?


Los niños siempre leen menos, y peor, que las niñas.

En la encuesta de Scholastic de 2016 de más de 2000 niños de EE. UU., de 6 a 17 años, solo el 52% de los niños (frente al 72% de las niñas) dijeron que les gustaba leer libros durante el verano, mientras que solo el 27% de los niños (frente al 37% de las niñas) dijo que leen libros por diversión al menos 5 días a la semana. El cuarenta y cinco por ciento de los niños (frente a solo el 36% de las niñas) dijeron que a menudo tienen problemas para encontrar los libros que les gustan.


En la Evaluación Nacional del Progreso Educativo de los Estados Unidos (NAEP, por sus siglas en inglés), los niños obtuvieron calificaciones significativamente más bajas que las niñas en lectura en todos los niveles de grado todos los años desde 1992 (el primer año que están disponibles las calificaciones NAEP). Y la brecha se hace más grande, no más pequeña, a medida que los niños crecen, de modo que, para el duodécimo grado, más del doble de niñas que de niños (5% versus 2%) obtuvieron calificaciones “avanzadas” en lectura en la NAEP 2015. No es sorprendente que, dados estos datos, los niños también tengan más probabilidades que las niñas de ser identificados como discapacitados en el aprendizaje en lectura.


Las comparaciones internacionales cuentan la misma historia, con niños de 15 años con calificaciones significativamente más bajas que las niñas de la misma edad en cada uno de los más de 40 países en cada administración de las pruebas del Programa de Evaluación de Estudiantes Internacionales (PISA) desde que se administraron por primera vez en 2000. .

Por cierto, estas disparidades también continúan hasta la edad adulta; En 2016, la encuesta del Pew Research Center sobre hábitos de lectura de adultos concluyó que "las mujeres son más propensas a leer libros que los hombres" y señaló que el 32% de los hombres (frente a solo el 23% de las mujeres) encuestados dijeron que no habían leído un libro en el último año.


Los datos son bastante consistentes a lo largo del tiempo, los países y los grupos de edad: hay pocas dudas de que, en promedio, los niños leen menos y peor que las niñas. La verdadera pregunta es ¿por qué? ¿Qué pasa con los niños y la lectura?


Una nota de precaución

Como se señaló en el párrafo anterior, todos los datos presentados anteriormente, y nuestra discusión posterior sobre los niños y la lectura, se basan en promedios . Es muy importante recordar que los promedios no se aplican a las personas. Así, hay muchos chicos que leen muy bien y les encanta leer, así como hay muchas chicas a las que les cuesta leer y muchas a las que no les gusta. Tenemos que tener mucho cuidado, como psicólogos, padres y educadores, en no asumir nunca menos motivación o capacidad en un niño individual en función de las medidas de grupo promedio. Sin embargo, las medidas de grupo promedio pueden ayudarnos a ver un problema que debe abordarse e incluso sugerir algunas posibles soluciones, y lo hacen en el caso de los niños y la lectura.


Los niños suelen tener un comienzo más lento en la lectura

Las niñas y los niños difieren en temperamento desde las edades más tempranas. Por ejemplo, incluso los bebés varones muestran niveles más altos de actividad física que las niñas bebés; es más probable que sean “movidos” y se sientan o se acuestan aún menos tiempo. Esta tendencia hacia una mayor actividad física puede afectar las actitudes de los niños hacia la lectura, lo que, después de todo, requiere sentarse quietos. Los niños también son, en promedio, más agresivos físicamente y menos dóciles que las niñas. Estas diferencias pueden afectar la adquisición de la lectura de dos maneras importantes: los niños a menudo tienen más dificultades para adaptarse a las limitaciones de comportamiento de la escuela primaria, lo que les dificulta concentrarse en el aprendizaje y puede afectar negativamente su apego a la escuela, y también pueden estar menos deseosos por leer solo para complacer a los maestros o padres.


Las niñas también superan a los niños en las primeras pruebas de capacidad verbal general; en las comparaciones entre personas de la misma edad, tienden a tener una fluidez verbal algo mayor y un vocabulario más amplio que los niños durante los años preescolares, aunque estas diferencias casi desaparecen a medida que los niños crecen. Esta ventaja verbal temprana es particularmente pronunciada en áreas relacionadas con la conciencia fonológica y el reconocimiento de letras; es decir, la capacidad de separar, identificar y analizar los sonidos del lenguaje y conectar estos sonidos con las letras escritas.


Estas diferencias verbales tempranas pueden dar a las niñas una ventaja para aprender a leer, especialmente en idiomas como el inglés con correspondencias entre letras y sonidos, y más especialmente cuando la instrucción se basa en gran medida en la fonética, como lo ha sido en las escuelas de EE. UU. durante muchos años. Podría parecer que esta ventaja temprana, típicamente sólo una diferencia de uno a seis meses en el nivel de desarrollo, no debería importar mucho. Por ejemplo, las niñas aprenden a correr antes que los niños, en promedio, pero las mujeres no conservan esta ventaja como “corredoras” a lo largo de su vida, como parecen hacerlo en la lectura. Pero la constante agrupación y comparación de niños pequeños que es común en la mayoría de las escuelas puede solidificar las primeras desventajas, en parte porque los niños asignados al "grupo bajo" en lectura a menudo en realidad tienen menos oportunidades de leer textos complejos y conectados y de recibir una instrucción de lectura más fragmentada, y en parte debido al reconocido "efecto Mateo" en la lectura : un ciclo que se refuerza a sí mismo mediante el cual los primeros lectores exitosos tienden a leer más, convirtiéndose así en lectores incluso mejores, mientras que aquellos que luchan tienden a evitar la lectura y, por lo tanto, se quedan aún más atrás.


Los niños pueden estar menos motivados para leer.

Como hemos dicho en columnas anteriores, la mejor manera de mejorar la lectura es leer mucho, pero los niños pueden estar menos motivados para leer que las niñas por muchas razones además de las luchas tempranas mencionadas anteriormente. En la escuela, a menudo se les pide a los niños que lean libros con protagonistas y temas que no concuerdan con su género. Aunque los protagonistas masculinos superan en número a las mujeres en los libros para niños en una proporción de 1.6: 1, los maestros de inglés de la escuela primaria y posteriores (que son en su mayoría mujeres) no tienden a asignar los libros de no ficción o relacionados con la acción que atraen más a los niños.


Un problema más fundamental es que los niños pueden sentir que el aprendizaje y el gusto por leer de alguna manera no son masculinos. De hecho, múltiples estudios sugieren que muchos niños ven la lectura como una actividad esencialmente femenina, en parte quizás porque muchas maestras de primaria son mujeres. Combinado con el hecho de que los padres son menos propensos a leer ellos mismos y también menos propensos a leer a sus hijos , el resultado es que los niños pequeños se quedan con pocos modelos de lectores masculinos. Los compañeros de niños mayores también tienen menos probabilidades de valorar la lectura, mientras que las niñas son más propensas a informar de qué leen con amigos o hablan con amigos sobre lo que están leyendo.


¿Entonces, qué podemos hacer?

¡La noticia alentadora es que ninguno de los problemas descritos anteriormente sugiere barreras a largo plazo para que los niños aprendan a leer bien y les guste! Algunas de las formas en que los maestros y los padres pueden ayudar a que esto suceda son:


Reducir la evaluación, la comparación y la agrupación de habilidades de alto riesgo en torno a la lectura en los primeros grados. De esta manera, los estudiantes, incluidos muchos niños, que inicialmente tienen dificultades con la lectura no se desanimarán o perjudicarán tan fácilmente al ser asignados a grupos de lectura “inferiores” (¡y todos saben cuáles son los grupos inferiores!).


Anime a los niños a desarrollar la conciencia fonológica . Podemos realizar actividades divertidas tanto en las aulas de preescolar como en casa que animen a los niños a desarrollar la conciencia fonológica. Tener esta habilidad ayudará a los niños (y niñas) a pronunciar las palabras con mayor facilidad en las fases iniciales del aprendizaje de la lectura. Puede encontrar muchas actividades basadas en la investigación para ayudar a los niños en edad preescolar a desarrollar su conciencia fonológica aquí . Y recuerde, no es necesario que esto sea un trabajo pesado. Hágalo breve y parecido a un juego.


En la escuela, ofrezca a los niños múltiples caminos hacia la lectura y múltiples métodos para aprender a leer. Los niños con un poco menos de conciencia fonológica pueden necesitar simplemente algunas actividades de conciencia fonológica como las anteriores, o tal vez un poco más de tiempo y práctica para captar la fonética. Sin embargo, es posible que otros con brechas fonológicas importantes (los que se identifican con mayor frecuencia como problemas de aprendizaje en la lectura) nunca capten realmente la fonética. Para ellos, la instrucción fonética extensa es más una barrera para la lectura que una ayuda; es posible que deban aprender a confiar más en los patrones visuales para la identificación de palabras. Los niños aprenden a leer de manera diferente, y si las “guerras de la lectura” de los últimos 50 años nos han enseñado algo, es que no existe una forma única de enseñar a leer que funcione para todos los niños, por lo que los maestros necesitan “un repertorio equilibrado de estrategias de instrucción ”( Pearson, 2004, p. 245) para todos los niños, pero quizás especialmente para los niños varones.


Deje que los niños elijan y ayúdenlos a encontrar el tipo de libros y otros materiales que quieran leer. Si bien es menos probable que los niños lean o disfruten la ficción basada en relaciones que tanto adoran las niñas (y las maestras), los estudios muestran que a menudo disfrutan leyendo y hablando con otros niños sobre la no ficción y la ficción relacionada con actividades favoritas como los deportes y los videos. juegos.


Conecte a los niños con los hombres que leen. Todos esos carteles de READ con atletas y estrellas de cine están bien, pero los niños necesitan modelos de lectura masculinos que realmente conozcan y con los que también puedan hablar. En las escuelas, los directores y maestros varones deben ser vistos leyendo. Deben hablar sobre lo que están leyendo, de manera casual y frecuente, y publicar cubiertas de libros y citas de sus libros favoritos en sus tableros de anuncios y en las puertas de las aulas y oficinas. Los hombres que son maestros, administradores o incluso miembros de la comunidad de confianza pueden dirigir clubes de lectura solo para niños, centrándose en los libros, como dice un sabio bibliotecario que conocemos, sobre cosas que “te muerden, corren, ganan, explotan o te dan asco." De manera similar, en la comunidad y la familia, los hombres necesitan leer más y hablar más sobre lo que leen. Una encuesta reciente a gran escala de adolescentes sobre lectura encontró que los lectores varones ávidos valoraban particularmente hablar con sus padres sobre lo que estaban leyendo y también eran más propensos a leer libros recomendados por sus padres.


Por supuesto, todos los adultos, hombres y mujeres, profesores de gimnasia y profesores de inglés, madres y padres, deben hacer estas cosas para promover la lectura en una sociedad que la requiere cada vez más para el empleo básico y la ciudadanía, pero nuevamente, esto puede ser especialmente importante para los hombres, porque es especialmente importante para los niños.


Para leer más: El sitio web Guy's Read de Jon Scieszka está lleno de información sobre los niños y la lectura, excelentes historias y libros para hombres, y excelentes ideas sobre cómo involucrar a más niños en la lectura.

Y aquí hay una publicación de blog del sitio Brightly con una gran lista de los primeros libros de capítulos especialmente para niños.

Fuente: What Is It with Boys and Reading?

Paula J. Schwanenflugel, Ph.D., and Nancy Flanagan Knapp, Ph.D.

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