Los colegios de niñas son escuela de mujeres líderes

Un nuevo capítulo en la política australiana comenzó con las recientes elecciones federales, un capítulo que podrá escribir un número récord de parlamentarias independientes.


Mucho se ha dicho sobre esta emocionante "ola verde azulada" de mujeres francas, pioneras e inteligentes. Cinco de las ocho mujeres independientes que ocuparán su lugar en la bancada cruzada de este parlamento – la Dra. Monique Ryan, la Dra. Sophie Scamps, Dai Le, Allegra Spender y Zali Steggall – son graduadas de escuelas de niñas.


Esto no sería una sorpresa para cualquiera que esté familiarizado con los beneficios de la educación de un solo sexo para las niñas, pero para aquellos que no lo están, es importante poner esta cifra en perspectiva: las escuelas de niñas representan solo el 2 por ciento de las escuelas en Australia.

Claramente, hay algo inherente al entorno escolar de las niñas que prepara mejor a las mujeres para el liderazgo de alto nivel.


Entonces, ¿qué tiene una educación escolar de niñas que enciende en las mujeres jóvenes la determinación, la inspiración y la motivación para liderar? ¿Qué les da el coraje y la determinación para ser agentes de cambio en un mundo que continúa exprimiendo a las mujeres en los bordes de las posiciones centrales del escenario que los hombres tallan para sí mismos?

En las escuelas de niñas, las estudiantes están intencionalmente equipadas con los conocimientos y habilidades necesarios para superar los sesgos sociales y culturales de género y, al hacerlo, rompen activamente las normas estereotipadas que definen a las mujeres en la sociedad. Esto se logra a través de una educación que reconecta los sesgos implícitos que tan a menudo limitan a las mujeres.

Se espera que las mujeres caminen por la cuerda floja entre exhibir las características que la sociedad espera de las mujeres y ser vistas para tener la "fuerza" para liderar. Están en un doble vínculo. La obsesión con el frutero vacío de la ex primera ministra Julia Gillard en su cocina lo ilustraba perfectamente.

Para resistir esta presión concentrada, se debe alentar a las niñas a dar un salto de fe. Deben saltar de la cuerda floja y desafiar la presión de género. Para hacer esto, necesitan la confianza para liderar y ser disruptoras.

Un estudio realizado por la Universidad de Queensland encontró que los niveles de confianza para las niñas en las escuelas de un solo sexo coinciden con los de los niños, mientras que las niñas en la población general demuestran consistentemente niveles de confianza más bajos que los niños.


En otras palabras, el estudio encontró que una escuela para niñas proporciona el entorno para que las niñas desarrollen y mantengan una confianza innata y una confianza saludable en sí mismas. Y es la confianza, o la falta de confianza, la que con frecuencia se atribuye a la subrepresentación de las mujeres en puestos de liderazgo superior.


Seamos claros: las niñas no son innatamente menos seguras o asertivas que los niños, no son menos capaces en matemáticas y ciencias y ciertamente no tienen más problemas de imagen corporal o salud mental que los niños cuando eran bebés. Es nuestra sociedad patriarcal la que estereotipa a las mujeres disminuyendo su confianza en sí mismas y su autoeficacia, anulando su voz y, en última instancia, su poder.


Una escuela de niñas cambia las tornas sobre los estereotipos de género, y esto puede cambiar la vida de una niña.


Las escuelas para niñas ofrecen importantes oportunidades de liderazgo: el 100% de los puestos directivos (no sólo el 50%) están ocupados por niñas. El poder de la tutoría y el modelado que seguir proporcionados por las estudiantes anteriores, y el liderazgo predominantemente femenino de las escuelas para niñas, brinda a las niñas oportunidades de desarrollo de liderazgo más allá de las disponibles en las escuelas mixtas. Sin necesidad de atender a los niños, las escuelas de niñas equilibran la desigualdad en la sociedad en general a través de una educación decidida y específica.


Los datos de un estudio estadounidense muestran que las graduadas escolares de las niñas tienen más probabilidades que sus contrapartes escolares mixtas de participar en actividades políticas, demostrar agencia social y política y apoyar las mejoras sociales. Es más probable que sean agentes de cambio.


La investigación muestra inequívocamente que las niñas prosperan en un entorno exclusivamente femenino; les va mejor académica, social y emocionalmente. Independientemente de los factores socioeconómicos, los datos, no solo de un solo estudio, sino de una gran cantidad de estudios únicos de todo el mundo, indican que a las niñas simplemente les va mejor en las escuelas para niñas.


Las niñas en las escuelas mixtas tienden a ser más cohibidas y menos seguras de sí mismas; es menos probable que hablen en clase, hagan preguntas o asuman un papel de liderazgo. También son más propensas a tener una imagen corporal negativa y considerablemente más propensas a experimentar acoso sexual o intimidación. Por el contrario, las niñas en entornos solo para niñas participan más libremente en las discusiones, son más competitivas y asumen riesgos más saludables con su aprendizaje, habilidades que son ventajosas para el éxito en la vida.


Las escuelas de niñas están a la vanguardia de la igualdad de género, desafiando deliberadamente las normas de género y fomentando deliberadamente la confianza, la convicción y la confianza en sí mismas de las niñas, asegurándose de que las niñas tengan las habilidades y el conocimiento para hablar y derribar barreras.

Estas son habilidades que nuestras nuevas parlamentarias ciertamente necesitarán al entrar en la Casa del Parlamento dominada por hombres, famosa por su sexismo y misoginia. Que sus voces agreguen poder para cambiar esa cultura y avanzar en la lucha en curso por una sociedad más igualitaria.


 

Fuente: Why girls’ schools succeed at producing women who lead, en The Sidney Morning Herald, 13 de junio de 2022

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