La educación diferenciada ofrece ventajas para los estudiantes y para los padres.

La financiación pública para las escuelas no puede estar condicionada por si una escuela suscribe o no a una ideología dominante. No puede salir nada bueno de esto. La financiación de las escuelas religiosas no puede estar sujeta a la condición de emplear maestros que, por su estilo de vida, socavan el espíritu de una escuela.


Pero tampoco puede la financiación pública de las escuelas estar condicionada por una ideología de coeducación. Recientemente, en la prensa australiana, John Simpson, ex miembro de la junta del Scotch College (presbiteriano), argumentó que las escuelas de un solo sexo tuvieron su momento en este país y no merecen ya el apoyo financiero público. (1)

Argumentó que han sido apoyadas por razones económicas (son más baratas que las mixtas); pero no reflejan los principios de diversidad e igualdad existentes en la sociedad multicultural de Australia, ni están a la altura de su supuesta superioridad académica. En cualquier caso, nadie había establecido una escuela de este tipo en este país durante 20 años, dijo.


El último punto es fácil de refutar: escribo como el ex Director de dos escuelas de niños independientes de Sydney, Redfield College en el distrito de Hills, y Wollemi College, fundada en el oeste de Sydney en 2005. Ahora estoy en la junta directiva de Harkaway Hills College, que comenzó en 2016 en el sureste de Melbourne, una escuela en crecimiento inspirada en las otras escuelas de Parents for Education en Sydney.


A pesar de las críticas recurrentes de los educadores progresistas, la escolarización de un solo sexo ha mantenido un papel importante en muchos países. En los Estados Unidos entre 2002 y 2012, el número de escuelas públicas de un solo sexo aumentó de solo una docena a aproximadamente 500, según la Asociación Nacional para la Educación Pública de un solo sexo. (2)


Contra Simpson, la persistencia de esta tradición no se debe a consideraciones económicas. De hecho, las escuelas de un solo sexo son más caras de crear. Las escuelas mixtas más grandes tienen economías de escala. Cuesta más  duplicar campus, salones escolares y bibliotecas. Hay otras razones más importantes para establecer y financiar escuelas de un solo sexo.  


Por cierto, no nos dejemos engañar por la noción condescendiente de que, dado que el gobierno financia en parte las escuelas no gubernamentales en Australia, los padres deberían estar agradecidos y hacerlo a la manera del Estado. La teoría política nos dice que no estamos en un Estado comunista y que no existimos  para  el Estado. El Estado, con nuestros impuestos, está ahí para ayudarnos a nosotros .


Simpson parece argumentar que, como la sociedad es multicultural, las escuelas deberían ser mixtas. Pero si hay alguna lógica en la comparación de las escuelas mixtas con la sociedad multicultural, seguramente las escuelas de un solo sexo deberían ser multiculturales, como generalmente lo son. También saca el argumento de la igualdad, pero la igualdad no es uniformidad. Si los niños y las niñas tienen la oportunidad de asistir a escuelas de un solo sexo, como sucede, ¿dónde está la falta de igualdad?


Finalmente, Simpson cita a la investigadora del Consejo Australiano de Investigación Educativa (ACER), Katherine Dix, quien dice: “Parece que no hay un valor añadido en el rendimiento en matemáticas e incluso una disminución en el rendimiento en lectura con el tiempo en las escuelas de un solo sexo en comparación con las escuelas mixtas."


Contrariamente a este hallazgo, sin embargo, existe una evidencia sustancial de resultados académicos superiores de las escuelas de un solo sexo. Estudios recientes sugieren que las importantes ventajas educativas trascienden el perfil socioeconómico de las familias y las escuelas. (3)


De hecho, las propias tablas de Dix en el sitio web de ACER muestran que los niños en las escuelas de un solo sexo entre los años 3 y 7 (los únicos datos presentados) conservan 3.9 puntos de ventaja numérica sobre los estudiantes mixtos durante estos cuatro años. Las niñas en las escuelas de un solo sexo no se quedaron atrás, pero los estudiantes mixtos no lograron hacer nada  al respecto. Se nos dice que los resultados se mantienen incluso después de la corrección por factores socioeconómicos.  


Además, existe una evidencia significativa de que los estudiantes en las escuelas de un solo sexo superan a sus homólogos mixtos en varias medidas de seguridad y desarrollo social y emocional.


Una nueva investigación de la Universidad de Queensland y el Consejo de Igualdad de Género de Australia se centra en aspectos de la resiliencia y muestra la superioridad de las escuelas de un solo sexo en la promoción de la autoconfianza de las niñas. (4) El estudio de 10,000 niñas mostró que, aunque la autoconfianza de las niñas preadolescentes en la población general es inferior a la de los niños y no se recupera hasta la vejez, las niñas que están inscritas en escuelas de un solo sexo disfrutan de los mismos niveles de autoconfianza que los niños.


Pero las disputas sobre qué estilo de educación es mejor en realidad no van a lo esencial.

Preguntemos a los padres qué quieren. No hay absolutamente ningún  consenso de que un niño, debido a que él o ella es educado en una escuela de un solo sexo, esté en desventaja, y hay muchas pruebas de lo contrario. 


Las cinco escuelas para padres y madres de un solo sexo que hay en Australia brindan una educación académica sobresaliente. Por ejemplo, un estudiante de Wollemi en 2018 logró una calificación HSC perfecta de 99.95, y más de un tercio de los estudiantes logró un Rango de Admisión Terciaria (ATAR) de más de 90, sin precedentes para una escuela no selectiva en el extremo oeste de Sydney . Pero el logro académico tampoco es la cuestión clave.


Nadie tiene mayor derecho que los padres de un niño de determinar la agenda moral o la educación de estilo de un niño. Los padres tienen el derecho y el deber de seguir su mejor juicio y colocar a sus hijos en la forma de educación en la que tienen más confianza. Algunos juzgarán por el prestigio de una escuela en alfabetización y aritmética; otros pondrán las clases de teatro o baile en la parte superior de la lista. Esta es la prerrogativa de los padres.

Piense en la Declaración de las Naciones Unidas sobre los Derechos del Niño. El artículo 18 dice que "los gobiernos deberían ayudar a los padres mediante la prestación de servicios para apoyarlos". Artículo 20, que "los niños que no pueden ser atendidos por su propia familia deben ser atendidos adecuadamente por personas que respeten su religión, cultura e idioma". En otras palabras, las escuelas y los maestros están ahí para ayudar, no para imponer sus propios principios de niñera.


Estamos en la era de los programas de educación sexual como los de las Escuelas Seguras, a través de los cuales se promueven valores en conflicto con los de muchos padres en las escuelas públicas. Sin embargo, son los padres, no el gobierno, los responsables de la educación de un niño. Muchos políticos y académicos lo han olvidado, y muchos padres apenas lo saben, pero quienes lo saben pueden insistir adecuadamente en ejercer sus derechos.


Notas a pie de página 1. John Simpson, 'One sex schools failing students’, The Australian, 9 de enero de 2019 2. Riordan, Cornelius, Schools, Single-Sex. Blackwell Encyclopedia of Sociology, 2015 3. cf. R. Nidoy, Ventajas de la escolarización de un solo sexo: explicaciones de los docentes que enseñaron en escuelas mixtas y de un solo sexo, Tercer Congreso Internacional sobre Escuelas de Un Solo Sexo, patrocinado por la Asociación Europea para la educación de un solo sexo, 2011 4. Fitzsimmons, TW, Yates, MS y Callan, V. (2018). Manos arriba para la igualdad de género: un estudio importante sobre la confianza y las intenciones profesionales de niñas y niños adolescentes. Brisbane, Qld: AIBE Center for Gender Equality in the Workplace - The University of Queensland. Según lo informado por Jordan Peters, un estudio demuestra que "las niñas igualan a los niños en confianza en las escuelas de un solo sexo. Sydney Morning Herald, 11 de enero de 2019.

por Andrew Mullins, en MercatorNet, 17 de ene de 2019

El Dr. Andy Mullins fue director de Redfield College en Dural, NSW (1996 - 2010) y Wollemi College (2011 - 2014). Actualmente forma parte del consejo de la primera escuela Parents for Education en Victoria, Harkaway Hills College. Es autor de Parenting for Character (Finch)



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