La educación de un solo género sigue siendo una opción para muchas familias de escuelas privadas.

Si bien las escuelas públicas son mayoritariamente mixtas, las familias que prefieren las escuelas privadas encontrarán opciones de un solo género, y es importante sopesar los pros y los contras.


Las escuelas de un solo género tienen una larga historia en los EE. UU. De hecho, hasta las décadas de 1960 y 1970, era común que los niños y las niñas estuvieran separados al menos en algunas de sus clases. Hoy en día, la mayoría de las aulas K-12 son mixtas y, aunque hay algunas escuelas públicas de un solo género, la mayoría son privadas.


Pública o privada, hay argumentos tanto a favor como en contra de la educación diferenciada, y la investigación sobre el tema es mixta. Los opositores dicen que limita la interacción social vital, mientras que los defensores dicen que es una oportunidad para personalizar la experiencia educativa, aumentar la confianza y fortalecer la participación de la comunidad.


"Personalmente, no puedo pensar en nada malo que surja de empoderar a las niñas y permitirles tener confianza en sus habilidades de liderazgo", dice Carrie Wagner, directora ejecutiva de GALS Inc. y fundadora y directora ejecutiva de Girls Athletic Leadership School Los Ángeles, conocido como GALS LA.



Educación de un solo género para niñas


Según una investigación recopilada por la Coalición Nacional de Escuelas para Niñas, las graduadas de escuelas para niñas tienen más probabilidades de tener un impacto en sus comunidades que las que asisten a escuelas mixtas; desempeñarse mejor académicamente; considere especializarse en matemáticas, ciencias o tecnología; y tienen mayores aspiraciones y mayor motivación.


Sin embargo , otra investigación , incluido un metanálisis de 2014 realizado por investigadores de la Universidad de Wisconsin y el Whitman College, ha encontrado poca evidencia de beneficios. La profesora de psicología Janet Hyde, una de las autoras del análisis, explicó en una entrevista que muchos estudios sobre los beneficios de la educación diferenciada no tienen en cuenta otros factores que podrían influir en el éxito.


“Especialmente en los Estados Unidos, los padres que eligen la educación de un solo sexo, en promedio, tienen más dinero y más educación, todo lo cual predice el desempeño”, dijo. “Entonces, si encuentra que los estudiantes se están desempeñando mejor, no sabe si se debe a la educación diferenciada o al hecho de que comenzaron con estas ventajas”.


Vanessa Garza, directora fundadora de GALS LA, argumenta que un entorno de aprendizaje de un solo género beneficia a las niñas al aumentar la confianza que, a su vez, desarrolla capacidades de liderazgo.


“Si miras alrededor de la sala, ¿quién será el presidente del cuerpo estudiantil?” ella dice. “Va a ser una chica. ¿Quién va a dirigir un club extraescolar? Va a ser una mujer”.


Si bien puede haber competencia, las niñas también pueden brindar un gran apoyo en un entorno de un solo género, dice Wagner.


“Lo que encuentras en nuestra escuela, y lo que descubrí cuando asistía a mi propia escuela secundaria para niñas en Ohio, es que las niñas se apoyan mucho entre sí”, dice.


Educación de un solo género para niños


Algunos expertos en educación dicen que las escuelas de un solo género pueden ayudar a reducir los problemas de comportamiento de los niños porque el entorno educativo brinda una experiencia de clase más cómoda.


“En las escuelas de un solo género, los niños suelen estar más dispuestos a correr riesgos porque no sienten miedo de fracasar frente al otro sexo”, dice Matt Albert, director ejecutivo del Center for Reflective Communities en Los Ángeles, que trabaja para mejorar la relación entre los niños y los padres o cuidadores. “Las escuelas de un solo género pueden establecer entornos más relajados [y] menos estereotipos de género, y los cursos se pueden adaptar a las necesidades e intereses de los estudiantes”.


Las escuelas de un solo género también pueden permitir que los niños aprendan y crezcan a su propio ritmo, ganando confianza en sus habilidades sin ser comparados con las niñas, que a menudo desarrollan algunas habilidades más rápidamente, dice Albert.


Los expertos en educación dicen que una desventaja de la educación de un solo género puede ser la falta de interacción. En algún momento de sus vidas, tanto los niños como las niñas tendrán que aprender a convivir entre ellos.


“Estar acostumbrado solo a personas del mismo género puede plantear un problema una vez que surge la necesidad de interactuar con el sexo opuesto”, dice Albert.


Pero Rachel Connell, rectora de Chatham Hall, un internado y diurno para niñas que atiende a los grados 9-12 en Virginia, dice que se puede hacer mucho para ayudar a los estudiantes a adquirir habilidades sociales.


“Con una amplia gama de actividades curriculares y extracurriculares, cualquier escuela puede ofrecer a sus estudiantes un amplio espectro de oportunidades e interacciones”, dice.


Elegir una escuela de un solo género


Los expertos en educación dicen que lo mejor que pueden hacer los padres al plantearse una escuela de un solo género es evaluar si el entorno satisface o no las necesidades particulares de su hijo.

“Los padres deben dejar de lado todo el ruido sobre la crianza de los hijos y las escuelas y simplemente concentrarse en lo que va bien para su propio hijo”, dice Albert.


Eso puede depender de la edad. “La exposición a todo tipo de diversidad, incluida la diversidad de género, es fundamental para el desarrollo de los niños pequeños”, dice Albert. Para los niños mayores, recomienda que los padres analicen primero los argumentos de la escuela para la educación de un solo género. Si esos argumentos coinciden con los valores de los padres, pueden evaluar si la escuela cumple con su misión.


“Mira quiénes son los graduados”, dice Albert. “¿Qué tipo de personas son? ¿Qué distingue a la escuela de otras escuelas de un solo género y otras escuelas mixtas?


En la escuela secundaria, los expertos dicen que los niños tienen la edad suficiente para participar en el proceso de toma de decisiones de la escuela, y deberían hacerlo. “Los padres y los adolescentes pueden tener conversaciones reales sobre la decisión”, dice Albert.


Al final, se trata de encontrar el ajuste adecuado. Cuando las familias visitan una posible escuela, dice Connell, es importante que “se vayan no solo con una buena impresión, sino también con ese intangible de 'buena sensación'”.

 

Extracto del artículo The Pros and Cons of Single-Gender Schools, US NEWS, 13 de enero de 2022 Foto: Multimedia de Wix

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