Jóvenes de hoy: solo obtenemos lo que sembramos

Actualizado: jun 14

Nuestro sistema educativo está fallando a los chicos.

Cuando se publicó nuestro libro El hombre interrumpido en 2016, la preocupación por los problemas de los niños y los hombres, por legítima que fuera, no podía ser más impopular. Es un mundo nuevo para todos, pero en medio de los cambiantes climas económicos, sociales y tecnológicos, los niños se están quedando atrás. Hay un número récord de hombres jóvenes que se están agotando académicamente, desapareciendo socialmente ante las niñas y luego fracasando en sus relaciones con las mujeres.

Los principales síntomas que vemos incluyen: un desencanto con la educación, falta de motivación para trabajar hacia objetivos de la vida real, optar por salir de la fuerza laboral, aislamiento social autoimpuesto y uso excesivo de videojuegos y pornografía.


A partir de nuestras conversaciones con hombres jóvenes y nuestra investigación, determinamos que en nuestra cultura actual, la «energía de los chicos» no se valora en el mejor de los casos y, en el peor, se demoniza. En respuesta, los hombres jóvenes están decidiendo que no vale la pena que inviertan su tiempo y energía en la sociedad. Muchos preguntan qué hay para ellos y solo escuchan murmullos.


Además de eso, ya no hay un camino claro hacia el éxito profesional y sí una gran falta de hombres adultos dispuestos y capaces de mostrarles a los hombres más jóvenes el camino hacia la hombría. La ausencia de padre ha aumentado en las últimas décadas, sin embargo, incluso los niños que tienen padres en sus vidas solo pasan una fracción de su tiempo en conversaciones personales con ellos en comparación con el tiempo que pasan frente a una pantalla, donde ven hombres representados como guerreros sin emociones, papás inútiles o perdedores.


En otras palabras, los niños están pasando de entornos domésticos dominados por mujeres a entornos escolares dominados por mujeres donde menos de uno de cada nueve maestros de escuela es un hombre , de regreso a entornos domésticos dominados por mujeres, donde se les dice a los niños que se comporten bien. Estos mismos entornos degradan a los niños y hombres jóvenes solo por ser hombres, pero al mismo tiempo solo los recompensan cuando son "hombres". Con mensajes tan contradictorios, no es de extrañar que muchos niños y jóvenes estén luchando, ya sea en la escuela o después, "sin poder lanzarse", con trastornos emocionales, en interacciones con el sexo opuesto o con el uso de drogas y actividades de pandillas.


A la sociedad le gusta culpar a los hombres jóvenes, diciendo que es su problema, cuando en realidad es la sociedad la que no proporciona la estructura, la guía, los medios o los lugares para que los hombres jóvenes se desarrollen y prosperen.


Escuelas reprobadas

Estados Unidos gasta más dinero por alumno que la mayoría de los otros países desarrollados, pero obtiene menos ganancias por dólar. Y ahora que muchas escuelas reciben fondos federales y estatales basados ​​en los resultados de las pruebas, los maestros enseñan para esos resultados, pero no para estimular la curiosidad o el pensamiento crítico de los estudiantes, ni para aprender principios o valores no específicos.


Desde 1980, ha habido un aumento del 71% en el número de niños que dicen que no les gusta la escuela . Una razón de esto es que el niño promedio no es tan maduro social y verbalmente como la niña promedio, pero es más activo físicamente. La escuela primaria ahora se basa principalmente en el lenguaje y el recreo está casi extinto, por lo que los niños llegan a la conclusión de que no son buenos en la escuela y luego no se esfuerzan tanto. Los niños también tienden a aprender mejor con actividades prácticas de aprendizaje y las escuelas no ofrecen suficientes oportunidades para manipular cosas reales. Además, los diarios y las narraciones en primera persona, estilos de escritura preferidos por las niñas, a menudo se prefieren a los cómics y la ciencia ficción, temas preferidos por los niños .


¿Qué más está mal en la dinámica escolar? Demasiadas tareas aburridas y demasiados padres con exceso de trabajo o ausentes que no están interesados ​​en el progreso de sus hijos o en los problemas académicos, solo los resultados en la cartilla de calificaciones.


Demasiadas escuelas han eliminado las clases de gimnasia y el tiempo de juego estructurado, lo que significa que ya no hay un momento ni un lugar para liberar la energía reprimida, socializar durante el tiempo libre o desarrollar la imaginación.


Las limitaciones financieras también han llevado a cursos de ciencias sin laboratorios, abandonando todas las clases de arte y limitando casi todas las excursiones a lugares como museos de historia natural. Y como los niños, especialmente, están menos comprometidos y menos desafiados en el aula, surge la opción siempre tentadora de enviar mensajes de texto y navegar por Internet.

No debería sorprender, entonces, que por primera vez en la historia de Estados Unidos, los niños estén recibiendo menos educación que sus padres . Además, las niñas superan a los niños en todos los niveles, desde la escuela primaria hasta la escuela de posgrado. En los EE. UU., Para el octavo grado, solo el 20% de los niños son competentes en escritura y el 24% son competentes en lectura , en comparación con el 41% de las niñas que son competentes en escritura y el 34% que son competentes en lectura. A nivel nacional, los niños representan el 70% de todas las D y F que se dan en la escuela.


Se han documentado brechas de logros similares entre los géneros en todo el mundo. La Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE) descubrió que los niños tienen más probabilidades de repetir los años escolares que las niñas, tienen peores calificaciones y obtienen tasas de suspensos más altas en los exámenes de fin de estudios. En algunos países como Suecia, Italia y Polonia, las niñas obtuvieron calificaciones mucho más altas que los niños en lectura en la Evaluación PISA (una medida global de habilidades y conocimientos) que esencialmente suponían un año o un año y medio de ventaja en la escuela .


Christina Hoff Sommers, investigadora residente del Instituto Americano de Empresas para la Investigación de Políticas Públicas, enumeró aún más desequilibrios en su libro, The War Against Boys :


… Las niñas superan en número a los niños en el gobierno estudiantil, las sociedades de honor y los periódicos escolares. También... hacen más tareas, toman más cursos de honores, leen más libros, eclipsan a los hombres en las pruebas de habilidad artística y musical y, en general, eclipsan a los niños en casi todas las medidas de éxito en el aula. Al mismo tiempo, menos niñas son suspendidas de la escuela, menos retenidas… En el lenguaje técnico de los expertos en educación, las niñas están más “comprometidas” académicamente.


Dos tercios de los estudiantes en programas de recuperación de educación especial son niños. No es una cuestión de coeficiente intelectual; simplemente no se esfuerzan y eso se traduce en una falta de opciones profesionales. Estas brechas son mucho mayores para los hombres de origen minoritario.


Entre 1999 y 2019, el porcentaje de hombres de 16 a 24 años que participan en la fuerza laboral cayó un 17% y se proyecta que ese número disminuirá aún más en los próximos 10 años. Otros países, como Italia, Francia, España, Suecia y Japón, han experimentado un aumento de más de cinco veces en el número de hombres jóvenes sin empleo. Los registros de la OCDE muestran que la tasa de desempleo promedio de los hombres de veintitantos y principios de los treinta saltó del 2% en 1970 al 9% en 2012. Eso es un aumento enorme y significa que millones de hombres jóvenes no están trabajando.


La creciente interconexión de las economías del mundo significa que los ciclos modernos de auge y caída tienen consecuencias más profundas y de mayor alcance para todas las naciones. La Recesión Global de 2009 fue la peor recesión desde la Segunda Guerra Mundial, lo que provocó que el desempleo se disparara. A nivel personal, la pérdida de empleo afecta más a los hombres que a las mujeres. En Estados Unidos, la tasa de desempleo de los hombres se duplicó entre enero de 2008 y junio de 2009.

La atención de la salud, una importante industria dominada por mujeres, ha estado relativamente aislada, mientras que industrias como la manufactura y la construcción, donde la mayoría de los empleados son hombres, representaron aproximadamente la mitad de los 6,5 millones de empleos perdidos desde que comenzó la recesión en 2007. El desempleo general disminuyó gradualmente tanto para hombres como para mujeres en los últimos años y luego recibió un gran golpe nuevamente el año pasado de COVID-19, creando una mayor incertidumbre para muchas industrias.


¿Qué se puede hacer?

No hay duda de que el sistema educativo actual está roto. El Proyecto Caminos hacia la Prosperidad advierte que la falta de reforma del sistema «seguramente erosionará el tejido de nuestra sociedad». La desigualdad económica está aumentando. Si los jóvenes de hoy no están mejor preparados para enfrentar los desafíos del futuro, su animosidad por sus oportunidades limitadas solo aumentará a medida que su estatus social se desplome con los altos costos de vida. El gasto que imponen a la sociedad también aumentará y, lo peor de todo, muchas de sus posibles contribuciones a la sociedad quedarán sin realizar.


Cuando les preguntamos a los estudiantes qué clase les gustaría en su escuela que aún no existía, casi un tercio de ellos sugirieron de forma independiente una clase de «habilidades para la vida» que incluía orientación sobre finanzas personales, cómo solicitar puestos de trabajo y cómo abordar las responsabilidades de los adultos y cambios de vida, como la muerte de un familiar. Varios estudiantes dijeron que les avergonzaba que ni siquiera sabían cómo hacer un presupuesto simple o hacer un seguimiento del dinero en sus cuentas bancarias. Un estudiante incluso comentó: «La falta de esta clase puede ser una de las razones que impiden que los jóvenes se muden de la casa de sus padres».


El recreo también necesita regresar. Hace treinta años, las escuelas primarias ofrecían recreo dos veces al día. Muchas escuelas ahora tienen recreo solo una vez al día y algunas escuelas están eliminando el juego o el tiempo libre por completo. Entonces, toda esa energía inquieta que tienen los niños pequeños ahora no tiene dónde liberarse, excepto en el aula.


Finalmente, necesitamos más incentivos para que los hombres ocupen puestos de enseñanza K-12. Otra alternativa es ofrecer opciones y asignaciones de clases específicas de género, no ciegas al género. Los niños no quieren leer los mismos libros que las niñas, ni aprenden de la misma manera que las niñas. Las niñas también pueden beneficiarse de las clases de un solo sexo. De hecho, un estudio aleatorio encontró que las niñas que recibieron una clase de física solo para ellas tenían menos probabilidades que las niñas de la clase mixta de pensar que "la física es para niños".


La Asociación Nacional para la Elección en la Educación (NACE), 4SchoolChoice.org , es un excelente recurso para obtener información sobre la educación diferenciada por sexo. Otro gran programa para revisar es Project Lead the Way (PLTW) , una organización sin fines de lucro que trabaja con escuelas desde el nivel primario hasta el secundario, involucrando a los maestros en el desarrollo profesional que conduce al aprendizaje basado en proyectos donde los estudiantes adquieren conocimientos relevantes y habilidades en los campos de la ciencia y la tecnología que les ayuden a tener éxito en sus carreras futuras.

Philip Zimbardo y Nikita Coulombe, 28 de enero de 2021 en Mercatornet

Foto: Multimedia de WiX: Guerra de almohadas

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