Es hora de que dejemos de pensar en 'a favor y en contra'

¿Pueden las instituciones de un solo sexo seguir siendo relevantes en un indiscutiblemente 'mundo mixto'? ¿Es la separación de sexos considerada un generador comprobado de resultados sólidos que los padres todavía quieren ver? O, en el debate sobre ofertas de educación mixta y de educación diferenciada, ¿es hora de que dejemos de pensar en 'a favor y en contra'?


En términos educativos, este es tan antiguo como el tiempo. Muchos de los argumentos en ambas direcciones son bien conocidos hasta el punto de ser perogrulladas y, sin embargo, tanto la demanda del mercado como los cambios en el contexto social mantienen el debate en efervescencia. Hay que considerar dos puntos. En primer lugar, ¿ha cambiado algo significativo? En segundo lugar, con nuestro sector bajo un aluvión aparentemente interminable, ¿en qué medida debería ser esto una cuestión de 'versus' y cuánto deberíamos, como colectivo, estar hablando de 'elección' para las familias?


Los fundamentos del argumento.

Independientemente del contexto, el 'argumento' sigue siendo en gran parte lo que era. Sin embargo, los conceptos básicos se asientan sobre una especie de iceberg. El entorno coeducativo argumentará que el 'resultado final' es que nuestro mundo es coeducativo, y que el precedente debería comenzar desde el principio. “¿Cómo podemos preparar a los niños para el mundo más allá de la escuela”, pregunta Richard Cairns, director de Brighton College , “si segregamos a niñas y niños en entornos de un solo sexo que no se parecen al mundo real?” La oferta de un solo sexo señalará que es falso afirmar que los niños y las niñas son 'lo mismo' y que se desarrollan y maduran de manera diferente, lo que hace que la 'separación controlada' sea una idea perfectamente razonable.


“Los niños y las niñas simplemente no aprenden de la misma manera”, señala Sam Price, directora de la escuela Benenden , y a partir de ahí seguramente se debe buscar (y se puede) adaptar los 'estilos' de enseñanza al género. “Amoldamos y damos forma al plan de estudios para atender a nuestros niños”, agrega Paul Symes, director de la Escuela Aldwickbury , “desde dar lecciones basadas en la práctica hasta una gran cantidad de actividades extracurriculares junto con mucha competencia sana”. Muy a menudo, el mensaje también tiene resonancia para las tutorías. “Puedes darles espacio, sin complicaciones, para determinar su identidad”, agrega Price, “y cometer errores en un entorno más seguro”. La idea de estar 'sin distracciones' es un mensaje clave.


Otro campo de batalla de la propuesta de un solo sexo es la estadística, especialmente en torno al rendimiento académico y la idea de "sesgo del sujeto". El hecho de que una niña tenga más probabilidades de elegir un tema que de otro modo considere 'para niños' parece respaldado por los números. La GSA cita cifras del DFE que indican que las niñas en las escuelas de niñas (de todos los tipos) tienen 2,5 veces más probabilidades de continuar con las matemáticas y la física, por ejemplo, en comparación con las niñas de otras escuelas. Además, un vistazo rápido a la lista de las escuelas académicas de mayor rendimiento en el país muestra que muchas son de un solo sexo y, por lo tanto, a primera vista, uno podría vincular una característica con la otra.

… las niñas en las escuelas de niñas (de todos los tipos) tienen 2,5 veces más probabilidades de continuar con las matemáticas y la física, por ejemplo, en comparación con las niñas de otras escuelas

Sin embargo, rápidamente se señalará que es difícil encontrar una escuela (genuinamente) no selectiva para un solo sexo, y con una mayor selectividad se obtienen mejores resultados 'sobre el papel', casi por definición. Además, la 'refutación' coeducativa de todo esto es más filosófica que estadística.


Profundizando más

Cuanto más profundo se sumerge uno en este debate, más complejo se vuelve. El punto anterior, por ejemplo, no es discutido por las escuelas de un solo sexo; más bien se dice que está más que adecuadamente mitigado. "Somos conscientes de las percepciones, por supuesto que lo somos", agrega Symes, "pero la oferta moderna de un solo sexo es más sofisticada que eso".


La mezcla social con otras escuelas de un solo sexo o incluso los niños y niñas que se reúnen para actividades como la formación de prefectos, como es el caso de Benenden (junto a la escuela Tonbridge ), son claramente muy poderosas. También está el punto de que las escuelas de un solo sexo pueden permitir que los niños crezcan más a su propio ritmo y proporcionar figuras de 'hermanos mayores'. “Nuestras niñas mayores son modelos femeninos increíblemente fuertes dentro de nuestro cuerpo estudiantil”, agrega Price, “y ser padre de un adolescente es difícil; una buena escuela de un solo sexo se asociará con la familia y dará una gran sensación de tranquilidad”.

“Somos conscientes de las percepciones, por supuesto que lo somos", agrega Symes, "pero la oferta moderna de un solo sexo es más sofisticada que eso".

Desde aquí, podemos descender a una complejidad aún mayor. ¿Deberíamos agrupar a 'todos los niños' y 'todas las niñas' en este debate? ¿Es el sexo único en edad preparatoria un argumento diferente al sexo único en edad avanzada? “Los padres tienen la opción de ser mixtos a partir de los 13 años; pueden tener ambas opciones si así lo desean”, señala Symes. ¿La idea de 'adaptación al género' se trata más de una adaptación a las personas que de suposiciones generales sobre los sexos?


Puedes otorgar una 'ganancia por puntos' como quieras en esta etapa, con lo único cercano a un 'nocaut' que parece provenir de "un mundo mixto necesita escuelas mixtas"; pero algunos también lo disputarían.


Lo mejor de ambos mundos

¿Es algo intermedio viable? Muchos dirían eso. "Creo que hay un lugar para lo mejor de ambos mundos", dice Philip Britton MBE, director de la División de Niños de la Escuela Bolton , "En nuestro entorno podemos estar juntos o separados". Escuelas como la Escuela Bolton, que opera en una encarnación del modelo 'diamante', parecen ser coeducativas hasta cierto punto antes de separar los sexos para el aprendizaje en el aula (aunque no necesariamente para las actividades extra curriculares) antes de volver a la provisión coeducativa. “Estamos haciendo algo bueno al educarlos por separado en los momentos adecuados, y los problemas personales se pueden abordar de manera mucho más directa”.


Elección: una conclusión

Palabras como 'argumentar' y 'versus' están por todas partes. ¿Deberían estarlo? Por mucho que sea un buen titular, ¿es útil una disputa? “No creo que los padres deban tomar una decisión”, señala Price, “deben visitar los tipos de escuelas que ofrece el sector para que comprendan el contexto. El sexo único no es adecuado para todos”.


Penty es igualmente filosófica y agrega: “He enseñado en escuelas de niños y niñas de un solo sexo, y mixtas, y todas han sido excelentes; atienden a diferentes clientes y sus resultados son sobresalientes”.


Es difícil argumentar en contra de la idea de que la coeducación lleva las de ganar, y que la marea se está moviendo de esa manera; pero las familias tienen opciones, y muchas siguen eligiendo diferenciada. Entonces, como sector, debemos pensarnos como colectivo. Como bien agrega Symes, “Hay un aumento en la demanda de educación de calidad en este país y eso es lo que nosotros, como sector, brindamos en una variedad maravillosamente rica de formas”.


 

Fuente: extracto del artículo Dropping the ‘versus’? Single-sex versus co-educational offerings – the ‘state of the nation’, escrito por Miles Latham para Independent Education Today, 22 de junio de 2022

Foto: Multimedia de Wix (aprendiendo a leer)

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