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Desafíos para las universidades solo para mujeres

Algunas universidades diferenciadas solo para mujeres en EE.UU. se están volviendo mixtas para sobrevivir


Muchas universidades para mujeres que se plantean la coeducación están motivadas por la disminución de inscripciones y los problemas financieros que las acompañan. Cambiar los criterios de admisión puede ayudar con esos desafíos, pero la elección no está exenta de inconvenientes. La coeducación a menudo significa un cambio fundamental en la misión de una universidad, y no todos están contentos con él.


Incluso después del largo declive en la educación de un solo sexo, los representantes de las universidades para mujeres no creen que los cambios recientes reflejen un desafío exclusivo de las instituciones solo para mujeres.


Las disminuciones en la inscripción que han experimentado la Universidad de Saint Joseph y universidades similares son parte de una caída más grande en la educación superior estadounidense y no son específicas de las instituciones solo para mujeres, ha dicho Emerald Archer, directora ejecutiva de Women’s College Coalition, una asociación fundada en 1972. “Es parte de los desafíos más amplios que enfrenta la educación superior”, manifestó Archer. “No tenemos una inscripción baja en todos los ámbitos”. Algunas universidades para mujeres cuentan con una matriculación más alta que antes, dijo.


Ser mixto es una decisión difícil de último recurso, dijo Archer. Los líderes universitarios quieren mantener vivos los legados de sus instituciones, pero también tienen que sopesar si admitir más estudiantes les permitirá mantenerse.


La Women’s College Coalition ha estado presionando para obtener apoyo federal específico para el sector, en parte debido a una tendencia de cierres y paso a instituciones mixtas.


“Las universidades para mujeres marcan una gran diferencia en la vida de las estudiantes que tal vez no veamos en las universidades mixtas”, dijo Archer. “Las universidades para mujeres fueron hechas para mujeres por mujeres, en gran medida. Nos enfocamos singularmente en el avance de las mujeres y en garantizar que las mujeres puedan seguir las disciplinas que desean”.


El cambio en algún nivel puede ser necesario para sobrevivir, incluso si eso no significa volverse mixto. Por ejemplo, las instituciones han cambiado la composición de sus cuerpos estudiantiles de pregrado sin convertirse en mixtas.


Trinity Washington College, una universidad para mujeres en Washington, DC, experimentó una disminución de la inscripción en la década de 1980, dijo Patricia McGuire, presidenta de la institución. Las mujeres predominantemente blancas y de clase media que habían conformado el cuerpo estudiantil de la universidad hasta ese momento ya no se inscribían.


Pero en las décadas de 1990 y 2000, Trinity decidió centrarse en las mujeres de la ciudad circundante, lo que cambió significativamente su demografía. Hoy, la institución, ahora llamada Trinity Washington University, tiene un cuerpo estudiantil de pregrado que es 55% negro o afroamericano y 33% hispano o latino, según datos federales . Solo el 2% de las estudiantes universitarias son blancos.


“A las mujeres de color que vienen a Trinity, no les importa que sea una universidad para mujeres; de hecho, les encanta que sea una universidad para mujeres”, dijo McGuire. “Pero vienen porque tenemos enfermería, negocios, psicología y programas que los conectarán directamente con carreras profesionales cuando se vayan de aquí”.


Las universidades para mujeres que eligen seguir la educación mixta pueden disminuir sus misiones, dijo McGuire. Con algunas legislaturas estatales que buscan limitar los derechos de las mujeres y otras señales de que el lugar de las mujeres en los EE. UU. no está avanzando, estas instituciones aún ofrecen un lugar para empoderar a las jóvenes estudiantes.


Volver a ser diferenciadas

Cuando Mills College intentó por primera vez hacer la transición a una institución mixta en 1990, encontró una fuerte oposición, incluida una huelga de estudiantes. Se convirtió en la primera universidad para mujeres en revertir el compromiso de admitir hombres.


Un grupo de ex alumnos de la Universidad de Notre Dame de Maryland está tratando de hacer de su institución la segunda en esa lista.


Kristi Halford, consultora de comunicaciones y relaciones públicas, es una exalumna que forma parte de ese esfuerzo. Halford fue presidente de la Junta Ejecutiva de Alumnas y durante dos años y se mantuvo involucrado con la institución desde entonces. Dijo que las exalumnas y los donantes se quedaron sorprendidos por la decisión de hacer la transición a la educación mixta, que ella cree que es la equivocada para la universidad.


“No solo las exalumnas y las estudiantes quedaron fuera del circuito, sino también los profesores”, dijo Halford. “No creo que la educación mixta sea la decisión correcta, pero si se hubiera realizado la debida diligencia e investigación y se hubiera presentado lógicamente que esta es la solución, probablemente todos estaríamos interesados ​​en hacer lo mejor que podamos por Notre Dame, porque significa mucho para nosotros”.


La campaña ha involucrado varias cartas publicadas en The Baltimore Sun. El capítulo de la Asociación Estadounidense de Profesores Universitarios en la universidad, el profesorado titular y las exalumnas individualmente también han enviado cartas a la administración de la universidad oponiéndose a la decisión.


Patricia J. Mitchell, exalumna y expresidenta de la junta directiva de la Universidad de Notre Dame de Maryland, escribió una carta a la junta argumentando que la educación mixta es una “solución en busca de un problema”.


La matrícula de la universidad ha disminuido más del 20% desde 2015, escribió. La retención, la graduación y el lugar de la institución en las clasificaciones de universidades populares también se han visto afectados.


“¿Por qué cualquiera de los resultados e indicadores clave de desempeño debería ser diferente si los hombres son admitidos en el Women’s College, cuando los problemas fundamentales y la falta de competitividad (clasificación, retención/persistencia y tasas de graduación) no se han revisado o abordado?” Mitchell escribió en la carta.


Halford dijo que cree que la Universidad de Notre Dame de Maryland tiene el poder de asesorar a mujeres jóvenes para roles de liderazgo. Ella espera que la universidad sufra como resultado de la decisión y de cómo se llevó a cabo el proceso.


“Creo que, desde la perspectiva de la recaudación de fondos, esto los va a perjudicar dramáticamente”, dijo Halford. Los donantes y ex alumnas “han estado contribuyendo a la universidad porque creen en la experiencia universitaria de mujeres y en mantener esa experiencia para las generaciones venideras”.


 

Foto: Rick Seltzer/Higher Ed Dive

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