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¿Cómo son hoy realmente las escuelas solo para niñas?

Hasta la década de 1960, la mayoría de los niños asistían a escuelas separadas por sexos; hoy son minoría. Directoras de algunas de las mejores escuelas para niñas del Reino Unido muestran la renovada realidad de la educación diferenciada en el siglo XXI.

¿Cuáles son los desafíos reales que plantean las redes sociales para las niñas en 2023 y cómo manejan esto las escuelas solo para niñas?


Carole Cameron, directora de la escuela privada Queen Mary en North Yorkshire.


En palabras de una niña de 10 años, “los influencers en las redes sociales nos dan falsas expectativas de nuestra vida”. La imagen corporal, los desafíos de Internet, el contenido ofensivo, el ciberacoso, la misoginia, la competencia por quién vive mejor y los anuncios de sugar baby fueron mencionados en algunos momentos de conversación informal. Estos son algunos de los desafíos reales que plantean las redes sociales a las niñas en 2023.


¿Cómo manejan esto las escuelas solo para niñas?

Educación, educación, educación es la respuesta simple. En Queen Mary's, un programa sólido de PSHE (Educación Personal, Social y de la Salud) es un comienzo importante que describe los parámetros legales, así como la importancia para la salud física y mental de ser usuarios responsables de las redes sociales. Las Políticas de uso aceptable, firmadas por los alumnos, el personal y los padres, son omnipresentes y establecen normas escolares claras. Completamente capacitado en salvaguardia, TI (Tecnología de la Información) y estrategias anti-bullying, el personal tiene un papel vital que desempeñar. Involucrarse con los padres ayuda a garantizar que el uso de las redes sociales en el hogar esté controlado, especialmente en los años adolescentes impresionables.


La guía legal del Departamento de Educación 'Mantener a los niños seguros en la educación' describe cómo las escuelas deben tener filtros y sistemas de monitoreo apropiados y se espera que el proyecto de ley de seguridad en línea, largamente esperado, requiera medidas de verificación de edad más estrictas para plataformas que incluyen TikTok, Instagram y Snapchat.


Las escuelas de niñas tienen planes bien desarrollados para el manejo de teléfonos móviles y en Queen Mary's están prohibidos durante la mayor parte del día escolar y se está tomando una serie de medidas para hacer cumplir la política. Es esencial fomentar el buen comportamiento, responder de manera efectiva a los incidentes de uso indebido de la tecnología tanto dentro como fuera del aula, y apoyar al personal para abordar los problemas en línea.


Las alumnas también deben tener la oportunidad de discutir sus preocupaciones discretamente. La calidad de las relaciones dentro de la escuela es fundamental para generar altos niveles de confianza. Ser capaz de hablar y hacer preguntas reduce la ansiedad y puede prevenir el mal uso.


A pesar de los muchos beneficios de la tecnología, el riesgo de distracción, interrupción, intimidación y abuso asociado con los teléfonos móviles es un desafío que enfrentan todas las escuelas. Sin embargo, las escuelas solo para niñas tienen una clara ventaja en el sentido de que abordar los problemas de prejuicio y discriminación en línea y desafiar los estereotipos se puede abordar en un entorno seguro y de apoyo sin la presión del grupo masculino. ¡La actitud misógina de Andrew Tate hacia las mujeres no tendría ninguna posibilidad en las escuelas de niñas que conozco!


¿Cómo es una educación exitosa solo para niñas y cómo prepara a las niñas para su futuro?

Sue Baillie, directora de Queen Margaret's School for Girls, York.


Las escuelas como la de Queen Margaret son ambientes modernos, diversos y dinámicos enfocados en apoyar y enseñar a niñas y mujeres jóvenes. Una educación exitosa solo para niñas no es aquella que limita la ambición, la aspiración o, de hecho, el logro de las niñas en cualquier aspecto de sus vidas, sino que les abre los ojos a las posibilidades y oportunidades ilimitadas que están disponibles para ellas, independientemente de su género.


Cuando entras por la puerta de una escuela de niñas fuerte y exitosa, lo que sentirás es una sensación de empoderamiento, confianza en ti misma, amistad, amabilidad, integridad y determinación, porque las niñas quieren triunfar de la mejor manera posible y quieren hacer eso en todos los ámbitos de sus vidas. Es cierto que las niñas en las escuelas de niñas pueden aprender tanto dentro como fuera del aula sin límites. No miran por encima del hombro ni se sienten limitados por el juicio de los niños.


Sabemos más que nunca sobre la forma de aprender de los niños y jóvenes y la fisiología del cerebro adolescente. Esta comprensión y los años de exitosa educación diferenciada son pruebas convincentes de que las niñas aprenden mejor cuando se les enseña de una manera que se adapte a su intelecto emergente. Educar a los jóvenes para el mundo de los adultos no significa intentar replicar el mundo de los adultos en la escuela, se trata de proporcionar un entorno para que cada individuo descubra y aproveche al máximo sus talentos individuales. Es esta fortaleza la que las equipa para la vida y prepara a las mujeres jóvenes para tomar con confianza su lugar justo e igualitario al lado de los hombres.


Cuando mis jóvenes mujeres terminan su estancia en Queen Margaret's, son personas seguras, compasivas y ambiciosas, ansiosas por comenzar su próximo capítulo. Lo considero un trabajo bien hecho.


¿Qué tan importante es celebrar el Día Internacional de la Mujer en su escuela diferenciada de niñas?

Amy Wallace, directora de Queen's Gate en South Kensington, Londres.


En Queen's Gate a veces parece que todos los días son el Día Internacional de la Mujer. Solo esta semana, una clase de 10 años realizó una asamblea sobre mujeres inspiradoras de todo el mundo, y una alumna de 11 años solicitó la oportunidad de hablar en la escuela sobre la situación en Irán. Solo necesita echar un vistazo rápido a las noticias recientes para ver por qué nuestras niñas están interesadas en los derechos de las mujeres y por qué el Día Internacional de la Mujer sigue siendo no solo relevante, sino vital: las niñas no pueden recibir educación en Afganistán; personas influyentes que acumulan enormes cantidades de seguidores mientras escupen bilis misógina... Frente a este panorama inquietante, el Día Internacional de la Mujer brinda un momento para que celebremos todo lo que ya se ha logrado por los derechos de las mujeres y para generar conciencia sobre el trabajo que aún queda por hacer.


Como escuela de niñas, es crucial que nuestros alumnos comprendan el mundo en el que están creciendo y los desafíos que enfrentan las mujeres, tanto cercanas como lejanas, en el pasado, presente y futuro. Es importante que los apoyemos para lo que se avecina y disminuyamos el riesgo de que sus aspiraciones se vean intimidadas o, lo que es peor, que su seguridad se vea afectada. Además, esperamos que, de cada IWD (Día Internacional de la Mujer), nuestras niñas obtengan inspiración y confianza, y avancen empoderadas para convertirse en los agentes de cambio que nuestras sociedades tanto necesitan.


Mis alumnas de secundaria creen que un mundo dirigido por chicas de Queen's Gate sería un lugar bastante bueno. Estoy de acuerdo.


¿Cómo se asegura de que las alumnas de escuelas de un solo sexo construyan amistades positivas con miembros del otro sexo? ¿Se considera esto importante en el papel de la escuela?

Rebecca Dougall, directora de St Helen and St Katharine, en Abingdon.


Como directora de una escuela diurna, sé que nuestras estudiantes tienen vidas ocupadas más allá del horario escolar que las involucran en clubes y amistades con niños. La mayoría de nuestras estudiantes se unen a nosotros de escuelas primarias y preparatorias mixtas, por lo que existen amistades que continúan.


Lo que vemos entonces es la liberación que surge cuando las niñas se encuentran en un espacio que puede priorizar por completo sus necesidades de desarrollo.


Por supuesto, trabajar con niños es parte de este proceso y trabajamos muy de cerca con Abingdon Boys School de muchas maneras, desde nuestra red de autobuses conjunta hasta clubes extracurriculares y viajes internacionales. En Sixth Form ofrecemos una serie de A-levels enseñados conjuntamente, y a lo largo de la escuela superior hay una variedad de sociedades de asignaturas conjuntas y eventos sociales. Disfrutamos de conciertos y producciones teatrales compartidas para estudiantes de último año, y también exploramos juntos los temas serios de inclusión e igualdad, con estudiantes de último año trabajando en colaboración para abordar problemas que surgen tanto a nivel local como nacional.


También somos parte de la asociación de aprendizaje OX14 local, que ve a estudiantes de 6 escuelas (3 de un solo sexo, independientes y 3 mixtas, estatales) trabajando juntos en áreas como salud mental y tutoría académica.


Todas estas oportunidades enriquecen los viajes de desarrollo en los que se encuentran nuestras estudiantes y construyen amistades positivas entre géneros y orígenes. Esto es crucial para lo que ofrecemos y en lo que creemos en St Helen and St Katharine.


En primer lugar, celebramos nuestra experiencia en inspirar a las mujeres jóvenes a ser la mejor versión de sí mismas que pueden ser. Las escuelas de niñas están en una posición única para brindar una educación que se adapte a las necesidades muy particulares de las mujeres jóvenes. Las relaciones positivas son una parte clave de esto, y somos afortunados de poder trabajar con escuelas asociadas y brindarles a nuestras estudiantes lo mejor de todo.


¿Por qué los resultados académicos de las escuelas de niñas se son mejores en comparación con los de las escuelas mixtas y qué valor se le da al desarrollo de conjuntos de habilidades 'blandas'?

Simone Niblock, directora de la Escuela Secundaria de Durham


Durham High School fue una de las primeras escuelas en el noreste de Inglaterra en tomar en serio la educación de las niñas y estamos orgullosos de continuar con esa tradición hoy. Buscamos desarrollar el potencial de cada niña en todos los ámbitos de la vida y alentarlas a ser la mejor versión de sí mismas en un ambiente seguro y estimulante.


Las excelentes relaciones son el centro de todo lo que hacemos en Durham High School. Hay un ambiente familiar y afectuoso donde todas las alumnas se conocen bien entre sí y sus maestros superan las expectativas para garantizar que las niñas estén preparadas para el éxito. Las niñas y los niños aprenden de manera diferente, y como expertos en la enseñanza de las niñas, podemos atender estas diferencias y sacar lo mejor de nuestras alumnas.


Su viaje comienza en Pre-Prep, donde nuestro enfoque holístico garantiza que las alumnas reciban una base ejemplar para su carrera educativa. Este rigor académico está presente en toda la escuela y en Sixth Form, donde las niñas nos dejan como mujeres jóvenes completas, independientes y seguras, listas para enfrentar los desafíos del mundo en general.


Los resultados del examen tampoco son el todo y el final. Ponemos un gran énfasis en el individuo en su totalidad y nos tomamos en serio nuestro papel de alentar a las alumnas a desarrollar habilidades de liderazgo, resiliencia y confianza. Estas habilidades blandas, que se desarrollan a través de un extenso programa extracurricular y una fuerte conciencia social, funcionan para complementar el éxito académico.


 

Foto: Queen Mary's

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