"A veces huele a pies; pero están aprendiendo"

La profesora de educación de la Universidad Stetson, Kathy Piechura-Couture, ha estado asesorando programas de un solo género en Woodward Avenue Elementary en Deland y está en la junta de un grupo nacional de defensa de la educación de un solo género.


Según Piechura-Couture, las clases de un solo género permiten a los maestros adaptar mejor sus lecciones a las necesidades de cada estudiante, dijo. Su experiencia es que las clases de un solo género tienen beneficios.


“Desde los últimos 12 años de investigación que hemos realizado, nunca hemos tenido una clase de género mixto que supere estadísticamente a una clase de un solo género”, señala. "En muchas ocasiones, las clases de un solo género superaron a las clases de género mixto".


Los partidarios de la educación diferenciada dicen que han descubierto que las niñas tienen más probabilidades de participar en lecciones de ciencias en clases de un solo género, mientras que los niños tienen más probabilidades de probar idiomas extranjeros, teatro y artes.



Un estudio de 2012 analizó las escuelas de Corea del Sur, donde los estudiantes son asignados aleatoriamente a escuelas mixtas y de un solo género. Ese estudio encontró que los graduados de un solo género tenían más probabilidades de asistir a una universidad de cuatro años.


“Encontramos que las escuelas de un solo sexo producen un porcentaje más alto de graduados que asistieron a universidades de cuatro años y un porcentaje menor de graduados que asistieron a universidades de dos años que las escuelas mixtas”, escribieron los autores del estudio. “Los efectos positivos de las escuelas diferenciadas por sexos siguen siendo sustanciales, incluso después de tener en cuenta varias variables a nivel de la escuela, como la calidad de los maestros, la proporción de estudiantes por maestro, la proporción de estudiantes que reciben apoyo para el almuerzo y si las escuelas son públicas o privado."


¿Qué piensan los estudiantes? Hablamos con estudiantes en programas de un solo género en Tallahassee y Tampa.


En 2014, un puñado de escuelas públicas en Florida ya tenían aulas solo para niñas o solo para niños. Podrían venir más.


Manny Diaz está detrás de la idea de que una escuela en cada distrito escolar ofrezca clases para un solo sexo. “Con la idea de que todos los niños aprenden de manera diferente, esta es una forma en que podemos brindarles a esos padres, que no tienen los recursos para enviar a sus estudiantes a una escuela privada o una escuela parroquial que tiene un entorno específico de género, una escuela pública local a la que tener acceso ”.


Según la estratega de ACLU, Allie Bohm, “muchos de los programas se basan y perpetúan los estereotipos de género , que limitan las oportunidades para niños y niñas por igual”.

"Eso es interesante porque la investigación en realidad muestra lo contrario", asegura la Dra. Lisa Damour, psicóloga que dirige el Centro de Investigación sobre Niñas en una escuela privada para niñas en Shaker Heights, Ohio. Ha escrito varios libros sobre educación y desarrollo infantil y dice que existen más oportunidades para ambos sexos cuando están separados.


“Si pones a niños y niñas en un salón de clases y sacas materiales de ciencia, constantemente los niños tendrán en sus manos esos materiales y comenzarán a trabajar con ellos y a experimentar con ellos mientras las niñas se pararán en el fondo leyendo las instrucciones”, afirma Damour. “Pero si los niños no están en el aula, las niñas son las que tienen las manos en los materiales”. También dice que es más probable que los niños se interesen por los idiomas extranjeros y el teatro cuando las niñas no están cerca.


Las estudiantes de Ferrell Girls Preparatory Academy, una escuela secundaria pública en Tampa, dicen que han podido hacer más en un entorno de niñas, no menos.


“De hecho, fui a una escuela mixta el año pasado, y descubrí que había mucho más drama en las escuelas mixtas”, dice Elena Postlewait, estudiante de séptimo grado.


Destiny Jackson, estudiante de octavo grado, dice que ha pasado de ser tímida a ser franca. “Podemos salir y probar cosas nuevas y experimentar con nuevos deportes y saber que podemos hacer las mismas cosas que los niños”, dice Jackson. "No tenemos que contenernos porque pensamos que no podemos hacer lo que los chicos pueden hacer".


En Bond Elementary School en Tallahassee, donde la mayoría de los niños son minorías de familias de bajos ingresos, el maestro de cuarto grado Brandon Clayton dice que las clases para hombres son más que académicas.


“Hay algunas cosas que nuestros estudiantes necesitan educativamente, pero hay algunas cosas que también necesitan socialmente”, afirma Clayton. "Creo que en la escuela es nuestro trabajo hacer ambas cosas".


Clayton dice que puede tener conversaciones con los niños que no podría tener en un entorno mixto, sobre cosas como la higiene, por ejemplo. “Sabes, son detalles, como entrar en la clase del Sr. Dawson (niños de segundo grado), a veces huele a chips de maíz y pies”, cuenta la directora de Bond, Brandy Tyler-McIntosh. “Pero están aprendiendo. Están comprometidos".


Fuente: artículos Explaining The Research On Single-Gender Classes y Why Florida Wants To Expand Single-Gender Classes, en STATEIMPACT, enero y mayo de 2014.


Foto: Multimedia de Wix. Clase de tecnología


Vídeo: Single-Gender Classroom, ABC 6 News - KAAL TV


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