6 motivos para elegir una escuela diferenciada solo para chicos

En un artículo anterior, -"Por qué una colegio solo para chicos"- recogimos el vídeo de la IBSC que resume un folleto explicativo editado por esta coalición internacional de colegios solo para niños. Como el folleto solo está disponible para los miembros de la coalición, exponemos aquí un resumen ampliado de seis motivos por los que elegir este tipo de escuelas.


Si bien los hombres jóvenes y los niños pueden sobresalir y lo hacen en muchos tipos de instituciones educativas, las escuelas para niños se enfocan en el aprendizaje que aborda no solo cómo sobresalir en lo académico, sino también cómo convertirse en un joven íntegro y empático.


En entornos de un solo sexo atractivos y de apoyo, los estudiantes exploran sus valores y establecen una base para tomar decisiones responsables; exploran sus propias definiciones de sí mismos, quiénes son y quiénes quieren llegar a ser; aprenden a forjar relaciones saludables; salen de su zona de confort para explorar todo su potencial.


Se están preparando para sus roles en un mundo conectado globalmente. Así es como sucede eso.


1. Las escuelas para niños comprenden y celebran a los niños.


Las escuelas que toman la decisión intencional de enfocarse en la vida intelectual, física, social y emocional de los niños y jóvenes comparten el aprecio por la intensidad y complejidad de la niñez. Los educadores de las escuelas de niños celebran y valoran todo lo que significa ser niño.


Con años de experiencia y en colaboración con sus compañeros, los maestros de las escuelas de niños animan a sus alumnos a crecer y madurar a su propio ritmo de desarrollo, utilizando estrategias de enseñanza que abordan estilos de aprendizaje específicos de los niños. Entienden los mundos diferentes y complejos del niño de escuela primaria y el joven que se prepara para la universidad. Y se esfuerzan por apoyar las necesidades y aspiraciones de cada individuo.


Estas escuelas reconocen que los niños con mayor frecuencia son físicamente activos, competitivos y aptos para asumir riesgos, características que se canalizan en su experiencia de aprendizaje. Muchas escuelas utilizan horarios de clases flexibles que permiten a los estudiantes moverse durante el día. Los educadores estimulan los intereses de un niño con una combinación de materias académicas, artes, música o atletismo para involucrar continuamente su mente y cuerpo. Los miembros del claustro también reconocen la gama completa de emociones y vulnerabilidades de los niños, ampliando sus esferas y, en última instancia, fomentando su capacidad para interactuar de manera significativa con niñas y mujeres.


A través de proyectos de investigación-acción, los maestros de las escuelas miembros de la Coalición Internacional de Escuelas para Niños (IBSC) actualizan continuamente sus conocimientos sobre las mejores prácticas en la educación para niños. El IBSC ofrece oportunidades de desarrollo profesional que fomentan en los maestros y administradores de todos los niveles la pasión por educar a los niños.


2. Las escuelas para niños buscan primero formar hombres buenos.


Además de perseguir un alto rendimiento académico, las escuelas para niños comparten muchas metas generales: promover el bienestar, desarrollar la resiliencia y la empatía, y ver que cada estudiante alcance su potencial. Pero ninguno es más importante que el objetivo esencial de construir un buen carácter y, por extensión, ayudar a cada niño y joven a tomar decisiones responsables y vivir una vida honorable.


Un compromiso con la integridad y una base ética sólida son las primeras prioridades de una escuela, y educar a los estudiantes sobre cómo convertirse en un buen hombre informa todos los aspectos del día. Algunas escuelas imparten esta enseñanza con un código de conducta oficial; otros han desarrollado un plan de estudios formal de educación del carácter; muchos enseñan valores fundamentales a través de sus afiliaciones religiosas. A menudo, es la experiencia de tocar con la orquesta o jugar en el equipo de fútbol lo que brinda una lección de coraje, perseverancia o trabajo en equipo.


Cada iniciativa es fortalecida por profesores sobresalientes que modelan el comportamiento ético a diario, y también por líderes estudiantiles, consejeros de iguales y otros mentores. Los niños aprenden que hay expectativas claras para hacer lo correcto. También aprenden que hay muchas rutas para convertirse en un buen hombre.


La mayoría de las escuelas tienen un programa de aprendizaje de servicio que anima a los estudiantes a trabajar dentro de la comunidad en general para ayudar a otros. En algunas escuelas, esos programas se llevan a cabo con las escuelas de niñas de la zona, lo que les brinda a los niños la oportunidad de interactuar de manera respetuosa y solidaria con sus compañeras.


3. Las escuelas para niños saben que los niños se desarrollan y aprenden de diferentes maneras.


Es un hecho simple que los niños y las niñas crecen a un ritmo diferente. Las fortalezas de los niños son diferentes a las de las niñas. Mientras que las niñas generalmente se desarrollan más temprano física y socialmente, refinando sus habilidades de lectura y escritura antes, los niños son más espaciales y visuales por naturaleza, y demuestran una afinidad natural por áreas como las matemáticas abstractas. También están programados para aprender más fácilmente a través de la acción que con las palabras.


Usando fMRI (imágenes de resonancia magnética funcional), los investigadores han observado diferencias entre el cerebro masculino y femenino en desarrollo que demuestran por qué los niños y las niñas aprenden de diferentes maneras. Los cerebros de los niños están programados para requerir movimiento, espacio, acción y descanso. También aprenden mejor cuando el material se presenta en pequeñas porciones. Por lo tanto, un aula mixta típica que favorece el aprendizaje verbal y auditivo puede poner en desventaja a un niño activo.


Una de las ventajas importantes de la educación diferenciada por sexo es la oportunidad que presenta para crear un entorno de aprendizaje, literal y figurativamente, que se adapta a las necesidades de los niños y jóvenes. En una escuela que se centra en los niños, los maestros introducen más experiencias cinestésicas y sensoriales en su plan de estudios, lo que hace que los niños participen más plenamente en su aprendizaje.


Educadores como Abigail Norfleet James ( Enseñando el cerebro masculino: cómo piensan, sienten y aprenden los niños en la escuela ) han traducido la teoría del cerebro en prácticas en el aula para maestros de niños y hombres jóvenes, identificando formas tangibles de abordar las debilidades naturales y las fortalezas.


4. Las escuelas para niños enseñan de la manera en que los niños aprenden mejor.

Cada miembro del claustro en una escuela exclusivamente para varones ha tomado la decisión consciente de enseñar a los varones. Disfrutan del humor irreverente de los niños y extraen energía de su exuberancia natural. Su pasión por enseñar a los niños requiere el compromiso de construir relaciones, elaborar un plan de estudios y dirigir un aula que involucre a cada estudiante en la forma en que mejor aprende.

Como especialistas en la educación de los niños, los maestros toman en consideración los intereses y talentos únicos de los niños cuando preparan cada lección. Debido a que saben que los niños a menudo prefieren trabajar de manera cooperativa, los profesores pueden utilizar equipos de manera eficaz en las asignaciones basadas en proyectos. Y debido a que comprenden el ritmo del aula de niños, pueden planificar la actividad física durante el tiempo de clase y los descansos prolongados, como el recreo en la jornada escolar.

Las aulas llenas de niños rara vez son silenciosas. Las investigaciones realizadas en las escuelas de niños han demostrado la importancia de la acción y los logros en la enseñanza de los jóvenes y los niños. Los investigadores educativos Michael Reichert y Richard Hawley han descubierto que las lecciones exitosas a menudo introducen un elemento memorable (una novedad, una actividad cinética, un juego o un juego de roles) que facilita el resultado de aprendizaje deseado. Aprender a usar la espada puede hacer que el texto de Romeo y Julieta sea más interesante y accesible.

El trabajo del educador Adam Cox enfatiza que los niños necesitan saber por qué algo es importante para que tenga significado para ellos. "Los niños", dice, "prosperan en el trabajo con un propósito" y "disfrutan de los logros en tiempo real", cuando se les asignan tareas que dan un significado personal a su experiencia escolar.

5. Las escuelas para niños ayudan a los estudiantes a descubrir y explorar todo su potencial.

Sin las presiones sociales de un entorno mixto, los estudiantes de una escuela exclusivamente para varones pueden explorar toda la gama de sus personalidades y su potencial. Evitando los estereotipos, descubren que tienen muchos roles que desempeñar como erudito, atleta, artista, músico y amigo.

Al enfatizar la importancia de materias como literatura, idiomas, música, danza, teatro y artes visuales dentro del plan de estudios, una escuela centrada en los niños ayuda a los estudiantes a encontrar su creatividad e imaginación innatas, mientras desarrollan sus habilidades de comunicación y persiguen otras fortalezas y intereses.

Tomadores de riesgos por naturaleza, los niños encuentran un nuevo nivel de comodidad con materias y actividades no tradicionales cuando son alentados a hacerlo por mentores de confianza dentro de la seguridad de una comunidad unida. Los hombres jóvenes, que pueden no dar un paso adelante en presencia de las niñas, asumen roles de liderazgo en las escuelas para varones, a menudo dirigiendo programas de servicio comunitario o sirviendo como mentores para estudiantes más jóvenes.

Las escuelas de niños tienen un papel clave que desempeñar en el fomento de lo que psicólogos como Michael Thompson ( Raising Cain, The Pressured Child ) llaman “niños emocionalmente alfabetizados”, que responden a los demás con empatía y compasión. Estas escuelas aprecian que los niños “no expresarán sus sentimientos como lo hacen las niñas” y brindan orientación para hacer frente a las muchas expectativas que las escuelas, los padres o la sociedad pueden tener de ellos cuando sean hombres jóvenes.

6. Las escuelas para niños fomentan la hermandad y las amistades de por vida.

Trabajando juntos en el aula, en el campo de juego o en la sala de espectáculos, los estudiantes están unidos por un vínculo especial de hermandad. Muchos niños graduados de la escuela dicen que las amistades que desarrollaron con sus compañeros y con el profesorado se encuentran entre los beneficios más importantes que traen consigo de sus escuelas.

Las relaciones son fundamentales para el aprendizaje de un niño según los investigadores Reichert y Hawley. Informan que los niños prosperan en un entorno educativo donde primero establecen relaciones positivas y de confianza con maestros cuyos altos estándares y dominio de las materias valoran los estudiantes. Escriben: "La relación es el medio a través del cual se lleva a cabo la enseñanza y el aprendizaje exitosos".

En esta reciprocidad de relaciones, donde los maestros son directos y cariñosos, los niños también desarrollan la confianza para bajar la guardia y entregarse a sí mismos. Este modelo de educación basado en las relaciones no solo mejora el proceso de aprendizaje, sino que también contribuye al creciente sentido de pertenencia del niño a su clase, su equipo y su escuela. En los maestros, entrenadores y consejeros sobresalientes que están a su lado todos los días, los niños encuentran importantes modelos que seguir. Las profesoras juegan un papel clave en el fomento de actitudes positivas y respetuosas hacia las mujeres. Estas relaciones también promueven la empatía, el coraje y la resiliencia.

Esta conexión de hermandad se extiende a una comunidad más amplia de lo que muchas escuelas llaman Old Boys: ex alumnos que están listos para apoyar positivamente a estos jóvenes ahora y en el futuro.


Fuente: Why a School for Boys?

Foto: Multimedia de Wix

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